Vacanze con la realtà virtuale: la tecnologia trasforma i viaggi e il tempo libero

realtà virtuale
by Kristin Houser
Writer & Editor
, LA Music Blog

La tecnologia della realtà virtuale offre un assaggio dell’esperienza delle vacanze, senza gli inconvenienti del viaggio tradizionale.

Tra voli, alloggi e altre spese che si accumulano quando ci si prende una vacanza, i costi crescenti dei viaggi inducono molti viaggiatori a scegliere un’altra giornata in ufficio invece della spiaggia o del parco a tema.

Tuttavia, le nuove tecnologie offrono esperienze digitali complete, immersive e interattive e danno il via a un nuovo tipo di turismo. Oggi è possibile esplorare nuovi modi, senza muoversi da casa.

“Le vacanze virtuali possono offrirci una breve fuga dal nostro stile di vita sempre più frenetico, oppure farci provare qualcosa che forse non avremmo preso in considerazione”, ha affermato Susannah DiLallo, ‎co-fondatore e produttore esecutivo di Rapid VR, un’azienda di produzione specializzata in esperienze di realtà virtuale (VR) a 360 gradi.

“Se ben utilizzata, la VR può offrire al pubblico esperienze autentiche, memorabili e persino altamente emotive”, ha affermato.

Le vacanze virtuali offrono ai viaggiatori molti vantaggi del mondo reale. Un visore per la realtà virtuale da indossare sul capo (HMD) è tutto ciò che serve per sperimentare immagini e suoni di luoghi esotici sul nostro pianeta e anche oltre. La tecnologia VR può persino riportare le persone indietro nel tempo per assistere ad eventi storici.

Non sono le vacanze dei vostri genitori

Se il campeggio può essere un’alternativa low-cost ai costosi resort, i costi possono accumularsi rapidamente.

“I mondi nascosti dei Parchi nazionali”, la nuova serie di tour virtuali di Google, consente a chiunque abbia un accesso a Internet di visitare virtualmente i parchi nazionali degli Stati Uniti. Il progetto include dei tour con video a 360 gradi che consentono agli spettatori di volare sopra vulcani hawaiani attivi, andare in canoa tra gli iceberg dell’Alaska e nuotare tra i resti di un relitto in Florida.

In realtà iniziative virtuali come quella di Google possono davvero aiutare a preservare queste meraviglie nazionali in cui moltissimi ponti, strade e sentieri hanno bisogno di manutenzione.

“La VR a 360° può collaborare con organismi come il settore del turismo per offrire al pubblico esempi realistici di determinate avventure o esperienze”, ha affermato DiLallo. “Fornire al cliente una migliore comprensione di cosa può aspettarsi di vedere o sperimentare può orientare il processo decisionale in un senso o nell’altro”.

La possibilità di provare una sorta di “test drive” di una vacanza prima di fare scattare l’acquisto dei biglietti è particolarmente preziosa per chi è alla ricerca del viaggio della sua vita dall’altra parte del mondo.

Un mondo espanso

Oltre a creare esperienze di viaggio uniche e non costose, le vacanze virtuali aprono la strada a nuove possibili destinazioni. Un ottantenne non potrà mai andare su Saturno, ad esempio, ma potrebbe arrivarci in un mondo digitale.

Nel 2011, Guerilla Science ha lanciato l’Intergalactic Travel Bureau (ITB), una finta agenzia di viaggi specializzata nel turismo spaziale. I partecipanti alle esperienze temporanee dell’ITB interagiscono con “agenti” per pianificare i loro viaggi virtuali nello spazio.

“L’obiettivo del progetto è di aggregare scienziati e pubblico per immaginare come potrebbe essere visitare altri pianeti”, ha affermato Olivia Koski, Head of Operations di Guerilla Science. “Usiamo come punto di partenza una possibile vacanza, dal momento che è una chiave di lettura universale”.

Oggi Guerilla Science eleva il suo concetto di viaggio nello spazio al livello successivo attraverso il crowfunding di un’app mobile di realtà virtuale.

Anche se ITB si descrive “un po’ come se Virgin Galactic e SpaceX incontrassero I pronipoti e Mad Men”, si basa su dati molto più attendibili delle fiction per i paesaggi della sua app, usando i veri dati scientifici della NASA per progettare i mondi virtuali.

Una volta pronta la app, gli intrepidi esploratori potranno visitare i siti in cui è atterrata la missione Apollo sulla Luna, i canyon su Marte e molto altro.

E se le future generazioni potranno un giorno prenotare davvero i viaggi verso queste destinazioni lontane, l’app di ITB è la più vicina a questo scopo rispetto a molte altre.

“La maggior parte di noi non farà mai un viaggio sulla Luna e neppure nella bassa orbita terrestre, per cui la realtà virtuale è l’unico modo in cui la maggior parte delle persone della mia generazione, e anche più anziane, potrà sperimentare una vacanza nello spazio”, ha affermato Koski.

Viaggiare nel tempo a Parigi

Il viaggio virtuale non si limita alle esperienze a casa. Le destinazioni di viaggio usano sempre di più la realtà virtuale per fare in modo che i visitatori approfondiscano il significato di un luogo, nel passato e nel presente.

La startup francese Timescope ha creato “il primo chiosco di realtà virtuale self-service”, in cui gli utenti viaggiano a ritroso nel tempo. Disponibile solo a Parigi, i chioschi con telescopi VR sono posizionati presso siti famosi di tutta la città.

I telescopi VR presentano una pagina di avvio in cui gli utenti possono scegliere l’anno che desiderano visitare. Quando guardano attraverso il visualizzatore, vedono una ricostruzione in 3D storicamente accurata del luogo esatto in cui si trovano al momento.

Chiosco VR Timescope
I turisti di Parigi possono visualizzare il passato attraverso il chiosco di VR Timescope. Immagine per gentile concessione di Timescope.

Ogni spazio ricreato è stato progettato usando risorse d’archivio, mentre gli storici ne assicurano la precisione. L’utente può ruotare a 360 gradi per avere la sensazione di essere completamente immerso nel passato, sperimentando le rive della Senna nel 1628 o la Bastiglia nel 1416. E i suoni specifici del periodo rendono questa esperienza ancora più ricca.

“Guardando in Timescope, gli spettatori viaggiano a ritroso nel tempo (nel Medioevo, ad esempio), e possono vedere di persona quanto tutto sia cambiato”, ha raccontato a Frenchly il co-fondatore di Timescope, Adrian Sedaka. “È una macchina del tempo virtuale.”

Siamo solo agli inizi

Sia che intraprendono un viaggio nel Grand Canyon, sulla Luna o nel XVII secolo, i turisti di oggi hanno più opzioni che mai se vogliono provare una fuga virtuale dalla vita di tutti i giorni.

La tecnologia non è ancora arrivata alle sue complete potenzialità, per cui non si può dire dove ci porteranno le esperienze di realtà virtuale del domani.

“Tra cinque anni potrete indossare un visore sul capo e viaggiare per conto vostro comodamente seduti in prima classe su un jet di lusso e vivere tutto lo splendore del viaggio aereo, atterrare a Tahiti e godervi una bella passeggiata sulla spiaggia”, prevede Rajeev Puran, Business Development Manager di Intel.

“Sentirete la brezza fresca e potrete incontrare persone di altri luoghi che indossano il vostro stesso visore. Sarà possibile parlare con loro, ballare, e così via. Tra cinque anni, tutto questo sarà molto popolare”.

Con il rapido evolversi della realtà virtuale, nuove esperienze di realtà combinata, tra cui il Project Alloy di Intel, potrebbero dar vita a esperienze di viaggio virtuale ancora più allettanti.

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