Le auto a guida autonoma innescano un’evoluzione nel design degli spazi interni

by Deb Miller Landau
iQ Managing Editor

Nel percorso verso le auto a guida autonoma, gli esperti di BMW, dell’Università Carnegie Mellon e di Intel analizzano il modo in cui questo tipo di auto ha innescato l’innovazione nel design degli spazi interni, per una “economia dei passeggeri” da 7 bilioni di dollari.

In un futuro non troppo lontano, le auto diventeranno veicoli autonomi a tutti gli effetti, e funzioneranno senza conducente. Questo fatto trasforma radicalmente il modo in cui le persone si sposteranno da A a B, generando una economia dei passeggeri basata su una serie di comodità non ancora disponibili nelle auto di lusso oggi in circolazione. Dato che nessuno deve sedersi al posto di guida, che aspetto avranno le auto del futuro?

La rivoluzione in arrivo delle auto a guida autonoma sta portando i ricercatori a ripensare l’interno delle auto, che richiama più un salotto, un ufficio o una capsula per dormire.

“Le nostre auto ci piacciono poiché sono beni emotivi”, ha affermato Hans-Joachim Faulstroh, Head of Interior, HMI and User Experience di BMW Research a Monaco, in Germania. Faulstroh e il suo team studiano l’interfaccia uomo-macchina, esaminando il rapporto delle persone con le rispettive auto.

“Abbiamo un rapporto profondo con esse”, ha affermato Faulstroh. “Ci prendiamo cura di loro, e loro si prendono cura di noi”.

La scultura BMW i Inside Future è un esempio dell’aspetto che potrebbero avere le auto del futuro. Libri sugli scaffali, sedili anteriori completamente girevoli e dotati di propri sistemi audio: il passeggero seduto davanti potrebbe ascoltare Beethoven, e la persona seduta dietro i Black Sabbath.

I comandi dell’auto – tra cui la temperatura, la musica e la connessione alle telefonate in ingresso – vengono gestiti tramite BMW HoloActive Touch, un ologramma sospeso accessibile da qualsiasi punto dell’abitacolo.

“BMW HoloActive Touch è il sistema di pulsanti del futuro”, ha affermato Faulstroh.

Ha spiegato che quando è in arrivo una chiamata, il “conducente” vede un’immagine sospesa con il volto del chiamante.

dentro la sede mondiale BMW
La sede mondiale di BMW a Monaco, in Germania.

“Non è collocato sul cruscotto, come oggi. Si tratta di un sistema a sospensione, accessibile anche se non si guarda davanti a sé”.

Faulstroh ha affermato che le BMW del futuro saranno dotate di diverse modalità. I conducenti potranno mettere l’auto in “modalità base”, in cui è possibile fare un pisolino su un tratto di strada lungo e noioso. Quando però vogliono riprendere il controllo e godersi la guida, ad esempio su un tratto a tornanti attraverso una foresta, possono scegliere la “modalità avanzata”, che li riporta saldamente in posizione di guida.

“L’interno delle auto del futuro è il vostro salotto”, ha affermato Faulstroh. “Apre possibilità completamente nuove”.

Ci siamo già arrivati?

La tecnologia all’interno dei veicoli a guida autonoma può essere nuova, ma il sogno dei veicoli che si guidano da soli è nell’aria da tempo, ha affermato il Stan Caldwell, professore associato all’Università Carnegie Mellon ed Executive Director del Traffic21 Institute della stessa università, impegnato a sviluppare sistemi di trasporto intelligenti.

Hans-Joachim Faulstroh di BMW
Hans-Joachim Faulstroh di BMW ritiene che gli interni delle auto autonome diventeranno dei moderni salotti.

“Già all’Esposizione Universale del 1939, la General Motors aveva annunciato la sua visione del primo veicolo autonomo”, ha affermato Caldwell. L’idea originale della GM prevedeva che le auto senza conducente avrebbero potuto spostarsi su strade pavimentate con bande elettromagnetiche, come i treni sulle rotaie.

“Non molto tempo dopo abbiamo iniziato a pensare: ‘Non sarebbe fantastico se davvero non dovessimo essere noi a farle funzionare?’”

Secondo Caldwell, la spinta commerciale decisiva per le auto autonome si è avviata nel 2009 quando Google ha assoldato gli ex partecipanti alla DARPA Grand Challenge per sviluppare la prima auto senza conducente disponibile al pubblico entro il 2020. Da allora, la sua flotta di auto Waymo senza conducente ha registrato oltre 4,8 milioni di chilometri di guida autonoma sulle strade pubbliche.

[Related: Waymo and Intel Collaborate on Self-Driving Car Technology]

“Penso che un giorno ci guarderemo indietro e diremo: ‘Quando abbiamo smesso di guidare?’ e non lo sapremo veramente”, ha affermato Caldwell. “Sarà un processo graduale, in cui la tecnologia diventerà meno costosa e maggiormente accettata dal pubblico”.

Una dinamica simile si è già verificata con cellulari, computer e automobili tradizionali. Le persone non hanno abbandonato di colpo le macchine da scrivere, le linee telefoniche fisse o le carrozze trainate dai cavalli. Hanno adottato i sostituti più moderni in modo graduale finché, un bel giorno, è stato impossibile immaginare un mondo senza di essi.

interior car design BMW
BMW sta esplorando il rapporto personale tra le persone e le auto.

Instaurare fiducia, favorire l’economia dei passeggeri

Un sondaggio svolto dalla Consumer Technology Association ha riscontrato che il 70 per cento degli intervistati è interessato a testare un’auto senza conducente, e il 62 per cento sostituirebbe il veicolo in uso con un’alternativa che si guida da sola.

Tuttavia, secondo un altro studio AAA, il 78 per cento degli americani ha paura di viaggiare su auto che si guidano da sole.

E quindi tutto si riduce alla fiducia, secondo Jack Weast, Chief Systems Architect dell’Autonomous Driving Group di Intel. La visione della guida autonoma di Intel sta creando un ecosistema completo, dall’intrattenimento ai sistemi di sensori alla connettività di rete e alla gestione dei big data.

“Potremmo essere in grado di costruire l’auto perfetta da un punto di vista tecnologico, e potrebbe guidarsi da sola in modo impeccabile e tenerci al sicuro in ogni momento”, ha affermato Weast. “Tuttavia, se non ci sentiamo psicologicamente al sicuro, non avremo certo intenzione di usare il servizio o di acquistare una di queste auto”.

Weast ritiene che con l’avvento delle auto autonome le persone si focalizzeranno di più sull’aspetto degli interni. Tutto, dal design degli interni ai sistemi software, diventerà molto più importante.

Jack Weast di Intel
Jack Weast di Intel indaga come il design degli interni delle auto possa incrementare la fiducia dei passeggeri nelle auto autonome.

“Oggi, se non vi piace il look della carrozzeria di un’auto, probabilmente non arriverete neppure a guardare gli interni”, ha affermato Weast. “Questa prospettiva potrebbe ribaltarsi completamente quando l’interno diventerà uno spazio per lavorare o un salotto”.

I risultati di uno studio recente a cura di Intel e dalla società di analisi Strategy Analytics esplorano le potenzialità di natura economica quando i conducenti di oggi diventeranno passeggeri con tempo libero da impiegare. Lo studio prospetta che l’“economia dei passeggeri usurperà” la cosiddetta “economia della condivisione” e conoscerà un traiettoria economica in crescita da 800 miliardi di dollari nel 2035 a 7 bilioni di dollari nel 2050.

In BMW, Faulstroh ha confermato che l’impegno per realizzare “un sistema di guida all’avanguardia” è ancora valido. Anzi, sta diventando ancora più personalizzato.

“Siete conducenti all’avanguardia in una BMW”, ha affermato. “Ci stiamo adoperando per mettere insieme il meglio di entrambi i mondi”.

Condividi questo articolo

Read Full Story