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Giocare come una ragazza negli eSport è una scelta positiva

Le donne stanno utilizzando tecnologia, personalità e capacità per delineare il futuro degli eSport.

Malgrado i tornei femminili di eSport si siano rivelati controversi, le figure di spicco nel settore continuano a vederne gli effetti positivi nella creazione di uno spazio più accogliente e coinvolgente in cui le donne possono gareggiare.

Per contrastare il mondo del gaming competitivo dominato dagli uomini, le gamer professioniste hanno iniziato a creare le loro community, online e non, dove potersi concentrare su quello che conta davvero: giocare.

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“Nell’ambiente dei videogame, c’è l’espressione ‘giocare come una ragazza’”, ha detto Matilde “Mattye” Wiik del team femminile LGB a Intel UK lo scorso ottobre.

“Noi riteniamo che non ci sia alcuna differenza tra donne e uomini negli eSport, perciò vogliamo rendere quell’espressione una cosa positiva”, ha affermato.

Il suo team fa parte di un movimento più ampio che si propone di incoraggiare un maggior numero di donne a gareggiare negli eSport, dato che gli uomini che giocano sono ancora leggermente più numerosi delle donne.

Solo il5% dei giocatori professionisti sono donne, secondo Morgan Romine del gruppo a difesa della diversità negli eSport AnyKey e ciò rende difficile ritrovarsi in gare miste pubblicizzate. Romine, una delle prime componenti del team femminile di gaming Frag Dolls, ora sciolto, ha affermato che più che dall’interesse o dalla capacità le donne sono ostacolate dalla mancanza di visibilità e inclusività.

“Se non vedi persone come te gareggiare e avere successo in questi spazi, è davvero dura aspirare a farlo”, ha affermato Romine durante una recente tavola rotonda GDC a San Francisco.

“Se vogliamo vedere gareggiare le donne al livello più alto, dobbiamo creare un movimento che le sostenga.”

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I tornei femminili e le iniziative per far sentire le donne talmente bene accette da voler gareggiare stanno contribuendo a segnare un cambiamento di tendenza, secondo Lee Macher, Director of Developer Relations di Intel.

“Se una gamer è interessata, si presenta a un evento ma non vede nessuno come lei e non si sente accettata dai presenti, di solito va a cercarsi qualcos’altro da fare”, ha detto Machen.

I tornei femminili possono creare ambienti favorevoli, offrendo alle professioniste degli eSport la visibilità di cui tanto hanno bisogno e mettendo in evidenza la loro dedizione alla gara.

Quando gli è stato chiesto di ricordare il momento in cui hanno deciso di impegnarsi seriamente nelle gare, molte gamer professioniste hanno indicato il fatto di giocare con altre ragazze negli eSport. Wiik è entrata a far parte del primo team femminile nel 2013. Ha affermato che entrare in contatto con altre giocatrici l’ha aiutata a capire che anche le ragazze potevano gareggiare e vincere.

“Questo aspetto mi ha davvero ispirato a continuare a giocare, a continuare a migliorare e a partecipare a più tornei”,  ha detto Wiik

Le community femminili fanno sì che le donne possano tirare un respiro di sollievo dalla concorrenza maschile e dai molestatori online. Viceversa, essere l’unica concorrente donna in un incontro misto può aumentare la pressione per offrire buone prestazioni.

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“Non solo devo giocare benissimo, ma devo anche avere cura del mio aspetto”, ha affermato Rachel “Seltzer” Quirico, una personalità degli eSport e un’altra ex componente di Frag Dolls. “Devo ricordarmi di essere cordiale, ma non troppo cordiale. Tutti questi piccoli fattori hanno il loro peso e mi impediscono di essere la migliore giocatrice possibile, che è poi quello che conta davvero.”

Quando Wiik ha iniziato a gareggiare in pubblico, veniva colta da una timidezza debilitante e da una mancanza di fiducia che incideva negativamente sul suo gameplay. Poi ha scoperto lo streaming di Counter-Strike: Global Offensive (CS:GO) su Twitch, che l’ha aiutata a crearsi un seguito di sostenitori, oltre a ridurre la sua ansia da prestazione.

Evidenziando la sua dedizione e abilità e consentendole di giocare con altre ragazze. lo streaming su Twitch permetteva a Wiik di tenere sotto controllo il suo destino di giocatrice professionista. Le ha consentito di liberarsi dagli stereotipi negativi e di coltivare rapporti diretti con i suoi fan.

“Lo streaming mette in evidenza il fatto che negli eSport ci sono donne che prendono i videogame molto sul serio e investono molto tempo e impegno nel gioco; ciò aiuta la community femminile a ottenere un maggiore sostegno”, ha affermato.

La spesa per entrare in possesso di un computer abbastanza potente da permettere di gareggiare è impegnativa per tutti, ma i migliori concorrenti tendono sempre più spesso a ottenere sponsorizzazioni in grado di coprire i costi. Ma, sotto questo aspetto, Machen nota che gli stereotipi sociali o culturali possono impedire alle donne di approfondire da piccole una passione per i videogame.

“Immagino benissimo genitori che pensano che il figlio abbia bisogno di un PC ma non la figlia, allo stesso modo in cui comprano al primo un’action figure a alla seconda una Barbie, e fanno questo tipo di scelte per molte altre parti della vita dei loro figli”, ha affermato Machen.

Prima di entrare a far parte di LGB nel 2015, Wiik lavorava con un PC desktop datato utilizzando un Processore Intel Core i7-2600K del 2011, 16 GB di RAM e una scheda grafica Nvidia GTX 680. Non era in grado di eseguire un videogame impegnativo come CS:GO e contemporaneamente registrare il suo gameplay, il che è diventato sempre più essenziale per i concorrenti degli eSport.

Mentre gli attuali processori Intel Core i7 sono progettati per supportare lo streaming, le CPU di appena un paio di anni fa possono essere limitanti per i gamer di oggi, ha osservato Mark Chang di Intel.

“Eseguire contemporaneamente due o più di questi mega-task [come lo streaming live su Twitch e CS:GO] può davvero sottoporre a stress la CPU”, ha spiegato Chang.

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Wiik ricorda i suoi inizi, quando si preoccupava che il suo sistema potesse arrestarsi in modo anomalo, e quanto questo pesasse sulle sue performance.

“Ero sempre preoccupata quando giocavo in tornei ufficiali,” ha detto.

Dopo essere stata ingaggiata da LGB e aver ricevuto un notebook per il gaming MSI GT80 aggiornato, Wiik e le sue compagne di squadra erano pronte a dominare al DreamHack Summer 2016. Si sentivano pronte a ispirare gli altri, mostrando esattamente di che cosa sono capaci le donne.

 

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