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eSport in ascesa in Cina con IEM Shanghai

by Jason Johnson
Freelance writer and editor

Gli eventi di eSport come Intel Extreme Masters Shanghai creano scalpore positivo per il gaming in Cina, una nazione un tempo non molto incline ai giochi online.

Zhou “iAsonu” Hang sperava di diventare un atleta di eSport professionista, ma i suoi genitori nutrivano aspettative ben diverse. Volevano che conseguisse una laurea in automazione robotica all’Università della Scienza e della Tecnologia di Huazhong, un’istituzione pubblica nascosta tra la fitta vegetazione della provincia di Hubei in Cina.

“Ho scritto ai miei genitori una lunga lettera spiegando cos’erano gli eSport e promettendo che non avrei abbandonato gli studi per sempre”, ha affermato Hang.

Fortunatamente, la sua richiesta li ha convinti.

Hang, un giocatore professionista di StarCraft II, è salito alla ribalta all’apertura degli Intel Extreme Masters (IEM) Shanghai, il 27 luglio. L’evento si è protratto fino al 30 luglio presso il Shanghai New International Expo Centre, in cui il torneo si è svolto per la prima volta, in uno spazio attrezzato per il gioco da circa 11.000 metri quadrati.

Questo spazio includeva stand allestiti dai partner Acer (lo sponsor ufficiale per PC desktop e notebook di IEM Shanghai) oltre a HP, Dell, Lenovo e ASUS. Inoltre, i partecipanti hanno potuto sperimentare delle demo di realtà virtuale (VR) in occasione dell’evento.

“Intel amplia sempre gli orizzonti dell’innovazione grazie alle esperienze straordinarie offerte ai fan, online e offline”, ha affermato George Woo, eSports Marketing Manager di Intel.

Come parte integrante dell’imponente conferenza sul gaming ChinaJoy, l’atmosfera di festa ha radunato una grande folla di fan e di cosplayer che incitavano i concorrenti alla vittoria. Indipendentemente da vincitori e perdenti, il torneo ha segnato un punto a favore per il gaming in Cina.

Shanghai non è mai stata così affascinata dal passatempo digitale del gaming. Nel 2004 la città ha lanciato una campagna contro la cattiva influenza degli Internet café.

Nel tentativo di evitare che le persone si dedicassero ai giochi online con elementi potenzialmente in grado di generare dipendenza, le autorità avevano vietato ai minori queste strutture, ponendo al contempo delle rigide restrizioni ai teenager con qualche anno di più. Per rafforzare queste regole, la città aveva usato delle videocamere di sicurezza e dei software per computer, richiedendo ai giovani clienti di inserire il numero del documento di identità per ottenere l’accesso agli Internet café.

Ma tutto questo non ha fermato il gaming a livello professionistico. Da allora, gli eSport sono approdati sulla scena in massa, con i fan cinesi impegnati a consumare un flusso in streaming maggiore di qualsiasi altra nazione. Insieme a un’enorme attrattiva nei confronti del gaming, questi fan hanno ereditato alcuni aspetti tradizionali della vecchia società cinese.

“I giocatori di eSport gareggiano tra lo scetticismo e i dubbi di parenti e funzionari statali che ritengono il gaming digitale un’attività per nulla salutare”, ha affermato Marcella Szablewicz, Assistant Professor di Communication Studies alla Pace University di New York.

Il timore della dipendenza da Internet potrebbe derivare anche dal sistema scolastico cinese. I ragazzi devono sostenere un unico esame di ingresso per l’ammissione alle scuole superiori e sono in molti, tra genitori e scuole, a limitare le attività extracurricolari per preparare i ragazzi a questo test fondamentale.

competizione di gaming

Tuttavia, molto lentamente ma con decisione, la percezione di questo mondo sta cambiando. Secondo un calcolo di Szablewicz, nel 2009 la frase “Internet gaming” è apparsa in un contesto negativo in 446 titoli di notizie della stampa cinese. Tuttavia, entro il 2016, questo numero si è ridotto ad appena 38 titoli, a dimostrazione del fatto che la fobia della nazione per il gaming è in declino.

Nel frattempo, Shanghai si è trasformata da una città in cui nessun Internet café era considerato sicuro in un porto sicuro per gli eSport.

“Vivo qui da tre anni”, ha affermato Hang, che si è trasferito a Shanghai dopo aver firmato un contratto con l’organizzazione di eSport Invictus Gaming. “Adesso Shanghai è il centro degli eSport. Mi piace come si è modernizzata la città”.

Un segnale evidente del cambiamento è la frequenza degli eventi nella regione. Come città-porto sul Fiume Giallo, Shanghai è diventata una destinazione frequente per importantissimi eventi di eSport. Qui si è svolto il Winter Major del gioco popolare Dota 2 e l’evento IEM ha ospitato le gare a Shanghai per la seconda volta nelle ultime quattro stagioni.

Dal punto di vista finanziario, questi eventi hanno introdotto un flusso di denaro nell’economia cinese, con il settore degli eSport che ha generato 7 miliardi di dollari nel 2016.

L’impatto culturale dei giochi crea anche un’atmosfera di reciproca collaborazione. I grandi eventi sociali, una volta deprecati in Cina, presentano il gaming come una forza positiva per la comunità. Ad esempio, l’inclusione degli eSport negli Asian Indoor and Martial Arts Games 2017 riunisce insieme vecchie e nuove generazioni dei fan dello sport.

Pudong distretto di Shanghai

All’IEM di Shanghai, una delle attrazioni principali dell’evento è stata la rivalità tra Cina e Corea del Sud, con due giocatori cinesi che tentavano di detronizzare i giocatori coreani di StarCraft II (tecnicamente superiori) davanti al pubblico di casa. Ma invece di creare ostilità, questa tensione ha promosso un senso di appartenenza alla nazione e di patriottismo tra i partecipanti.

“Voglio giocare al meglio per il mio Paese”, ha affermato Hang. Lo sport favorisce lo sviluppo di molte virtù, ha affermato, tra cui la professionalità, la crescita e un senso di comunità, tutte cose che esercitano un certo fascino sia per i Millennial che per i funzionari del governo cinese.

Tuttavia, giocatori e fan possono sfruttare un vantaggio ancora maggiore dall’affermazione culturale degli eSport. Secondo Woo di Intel, gli eventi competitivi su ampia scala come IEM Shanghai conferiscono un senso di legittimità a chi ama l’hobby del gaming.

“Sono fonte di gioia. Per i fan autentici, gli eSport sono passione pura. E quindi, da questo punto di vista, aggiungono valore alla vita delle persone”, ha affermato Woo.

E questo è vero per gli atleti e i fan degli eSport non solo in Cina, ma anche in tutto il mondo.

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