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Come si tengono in forma gli atleti degli eSport

Roy Graham Writer from Kill Screen

Gli esperti del settore sanitario e i giocatori professionisti affermano che l’ergonomia, la graduale costruzione della resistenza e l’esercizio fisico possono aiutare gli atleti degli eSport a rimanere in forma e a raggiungere il successo nei tornei.

Negli sport tradizionali come il calcio o il basket, le lesioni sono non solo comuni, ma in qualche misura attese. E mentre la maggior parte dell’azione in un eSport come League of Legends ha luogo in un mondo digitale, rimanere in forma nel mondo reale sta diventando un requisito di longevità per qualsiasi campione di gaming competitivo.

Un esercizio fisico appropriato può essere essenziale per controbilanciare l’intensa concentrazione di un atleta di eSport e i movimenti ripetitivi necessari per vincere ripetutamente tornei che durano tutto il giorno.

Crediti fotografici: Helena Kristiansson
Crediti fotografici: Helena Kristiansson

“La maggior parte dei giocatori che compete ai livelli più alti si sta già allenando o comunque si comporta in modo da condurre uno stile di vita sano e, se non lo facessero, gli direi senz’altro di iniziare poiché migliora davvero la qualità della pratica e anche la mentalità nel complesso”, ha affermato il giocatore di Starcraft 2 Samayan “BlinG” Kay del Team Dignitas in un’intervista a Red Bull.

Non è infrequente per i giocatori dei vari team allenarsi tra le 12 e le 14 ore al giorno, lasciando ben poco tempo per un pasto sano e una buona dormita. Questo stile di vita può portare persino i giocatori di massimo livello a riscontrare seri problemi di salute.

Nel 2011, Lee “Flash” Young Ho è stato sottoposto a un intervento chirurgico per correggere una tendinite. Nel 2014, Clinton “Fear” Loomis, uno dei migliori giocatori di DOTA 2 in Nordamerica, è stato costretto a fermarsi a causa del gomito del tennista, una patologia che deriva dal sovraccarico della mano e dei muscoli dell’avambraccio.

Crediti fotografici: Helena Kristiansson
Crediti fotografici: Helena Kristiansson

“Movimenti rapidi e continui per periodi di tempo prolungati possono causare infiammazione”, ha affermato il dottor Daniel Polatsch, co-direttore del New York Hand and Wrist Centre.

Polatsch ha trattato diverse lesioni causate dall’eccessivo movimento di mano e polso associate al gaming a livello professionistico.

“Le dita sono controllate dai tendini, che collegano i muscoli alle ossa. L’uso ripetitivo causa infiammazione, che a sua volta è fonte di dolore e di contrazione dei tendini”, ha affermato.

Queste lesioni possono essere dolorose, ma non sono gravi, a meno che non vengano trascurate.

Crediti fotografici: Jeroen Weimar
Crediti fotografici: Jeroen Weimar

Secondo Polatsch, i giocatori con questi problemi fisici che spingono troppo possono peggiorare le cose, passando da un dolore che può essere trattato con farmaci anti-infiammatori a un problema più serio, che richiede al giocatore di interpellare un chirurgo o uno specialista della mano.

Fortunatamente, i giocatori possono proteggersi. Sempre secondo Polatsch, il segreto per rimanere sani pur seguendo un rigido piano di allenamento è l’incremento graduale.

Proprio come i corridori si allenano per la maratona, i giocatori competitivi devono allenarsi e sviluppare tolleranza e resistenza fisica nel tempo.

“Nel momento in cui progredite lentamente e seguite un’ergonomia appropriata (sedersi su un sedia adatta, con la schiena dritta e i piedi sul pavimento) di solito non riscontrate nessun problema”, ha affermato Polatsch.

An “Balls” Van Le
An “Balls” Van Le

L’esercizio fisico quotidiano può fare miracoli per proteggere i giocatori professionisti, e offrire persino un vantaggio competitivo.

“I tendini che ricevono un nutrimento appropriato sono meno propensi a riscontrare problemi”, ha spiegato Polatsch. “E quindi il sollevamento pesi e gli esercizi cardiovascolari contribuiscono a mantenerci più agili e a ridurre la probabilità di sindromi derivanti da stress ripetitivi”.

Inoltre secondo An “Balls” Van Le, attuale sostituto ed ex giocatore del team Cloud9 di League of Legends, mantenere un esercizio leggero affina le competenze necessarie per competere. Le è un assiduo frequentatore della palestra, sfatando la mitica immagine del gamer sedentario. Nonostante il suo intenso programma di allenamenti (e il gaming extracurricolare a cui si dedica durante le ore libere), Le non ha quasi mai saltato un giorno in palestra.

“Mi dà più energia”, afferma. “Dopo una sessione di palestra mi sento più pronto per gli scrim [i giochi di allenamento del team][practice games the team plays together]. Riesco a pensare con maggiore chiarezza”.

An “Balls” Van Le di Cloud9 conosce l'importanza di rimanere in forma.
An “Balls” Van Le di Cloud9 conosce l’importanza di rimanere in forma.

Finora, Le ha evitato lesioni invalidanti al polso. Attribuisce questo fatto agli anni trascorsi a sviluppare una buona presa della racchetta da tennis. Le ha affermato che il suo stile di vita fisicamente attivo non solo migliora il gioco, ma lo tiene lontano dagli studi medici e gli consente di partecipare a più tornei.

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