Innovazione tecnologica

500 droni illuminano il cielo notturno per stabilire un record

Ken Kaplan Writer

Meno di un anno dopo aver stabilito il Guinness dei primati per 100 droni in volo simultaneamente, gli ingegneri Intel ottengono un nuovo record mondiale con una flotta di 500 droni, progettati in modo specifico per gli spettacoli di luce.

Mentre il sole tramontava sui colori autunnali di Krailling, in Germania, migliaia di piccole eliche hanno iniziato a girare all’unisono in un campo. Il ronzio ininterrotto di 500 droni, ciascuno dotato di una luce a LED, ha raggiunto il picco non appena si sono librati nell’aria, danzando insieme nel cielo come lucciole sincronizzate. La flotta ha disegnato nel cielo figure in 3D formando parole riconoscibili, e ha dipinto in aria il numero 500.

Creato da 500 droni Intel Shooting Star controllati da un pilota tramite un notebook, lo spettacolo di luci coreografiche ha stabilito un Guinness dei primati il 7 ottobre 2016 per la categoria “Maggior numero di droni in volo simultaneamente”.

“Questo spettacolo dimostra come una grande flotta di droni possa comunicare e completare attività complesse”, ha spiegato Natalie Cheung, Drone Light Show Business Director dell’UAV Group di Intel.

Cheung ha affermato che lo spettacolo di luce basato sulla tecnologia dimostra come l’abbinamento tra arte e innovazione nel campo dei droni possa dar vita a nuove esperienze. Secondo Cheung, lo spettacolo di luce creato dai droni rivisita in chiave tecnologica il tradizionale spettacolo pirotecnico, senza i rischi ad esso correlati.

“Questa tecnologia può essere impiegata per l’intrattenimento o per portare gli annunci pubblicitari in cielo”, ha affermato.

Una flotta di droni può essere usata per rispondere ad esigenze industriali e a missioni di soccorso.

Da 100 a 500 droni

Lo spettacolo di luce con i droni è stato progettato da Intel e ha ottenuto l’approvazione della FAA per volare negli Stati Uniti.

Cheung era con il team di Intel quando ha conseguito il primo Guinness dei primati, alla fine del 2015, con uno spettacolo di luce da 100 droni alle porte di Amburgo, in Germania. Qualche mese dopo, Intel ha presentato il sistema dei droni a Palm Springs, in California, dimostrando che i limiti normativi degli Stati Uniti potevano consentire questi tipi di volo.

La prima performance pubblica (e la prima sull’acqua) di Drone 100 si è svolta nell’estate del 2016 all’evento Vivid Sydney in Australia, con accompagnamento dal vivo della Sydney Youth Orchestra.

“Drone 100 è stato straordinario, ma avere 500 droni nello stesso spazio aereo, così vicini tra di loro, è un’esperienza mozzafiato”, ha affermato Cheung.

intel-drone-500-4-e1478281646400

Daniel Gurdan, l’ingegnere capo dei droni Intel Shooting Star, ha affermato che 500 droni sono caratterizzati da un’ordine di grandezza molto maggiore rispetto a 100.

“Perdete completamente la sensazione di quanti droni sono davvero in aria”, ha affermato.

Gurdan ha avuto l’idea di portare Drone 100 a un nuovo livello migliorando e semplificando il sistema. Questo intento ha portato il team a realizzare Intel Shooting Star, un drone leggero, sicuro e resistente appositamente progettato per gli spettacoli di luce.

“Ottimizzati è l’aggettivo più adatto a descrivere i droni Intel Shooting Star”, ha affermato Cheung. “Quando li progettava, il nostro team ha pensato a tutto, dal processo di produzione all’efficienza operativa, fino agli aspetti legati alla sicurezza, dal punto di vista dell’operatore e del pubblico”.

Hardware e software ottimizzati

I droni precedenti utilizzati per Drone 100 pesavano quasi un chilo. I nuovi droni Shooting Star invece pesano solo 280 grammi. Sono dotati di un carico pienamente integrato realizzato all’interno di una struttura morbida in materiale fragile come plastica flessibile e schiuma. Le eliche sono protette da gabbie coperte. Non ci sono viti.

intel-drone-500-2-e1478281688398

L’altezza del volo è limitata da vincoli normativi, normalmente non superiori a 400 piedi (122 metri) dal suolo negli Stati Uniti. Gurdan ha spiegato che i droni Shooting Star volano automaticamente e possono mantenere la stabilità con un velocità del vento fino a 36 km orari. Sono persino a prova di spruzzi, in modo che possano volare con una pioggia leggera.

“Il controller di volo è molto preciso e robusto in condizioni di raffiche di vento e ha un’affidabilità comprovata”, ha affermato Gurdan. Un software di controllo simile supporta il drone commerciale Intel Falcon 8+ e Volocopter, il primo multicottero certificato a volare con una persona a bordo.

Per realizzare i primi spettacoli di luce Drone 100 ci sono voluti cinque mesi e più di 15 persone per gestire l’evento, che richiede la predisposizione di un campo volo e la reimpostazione, l’aggiornamento e la ricarica manuale dei droni prima di ogni volo. Con il sistema Intel Shooting Star, l’ultimo spettacoli di luce ottimizzato può essere pronto in pochi giorni e gestito da poche persone, o addirittura da un solo operatore senza bisogno di un backup.

intel_shooting_star_dones_light_show_500_intel_3d

Il sistema automatizzato rende la flotta Shooting Star facile da aggiornare e gestire. Il sistema verifica ogni drone prima dei voli, quindi seleziona i droni maggiormente ottimizzati in base alla carica completa della batteria, alla buona ricezione GPS e ad altri fattori, ci spiega Gurdan.

“Algoritmi sofisticati ottimizzano le distanze durante il lancio e l’atterraggio per evitare collisioni”, ha affermato. “E i veicoli rimangono protetti grazie alle gabbie delle eliche”.

Chueng li descrive come macchine programmate con precisione, estremamente reattive, che fanno qualcosa di impossibile da replicare da parte di centinaia di piloti umani che controllano altrettanti droni.

Animazione ottimizzata

Per creare le precedenti animazioni per Drone 100, i programmatori dovevano mappare il percorso di ciascun drone. Ora il sistema può gestire quasi ogni figura – come il logo Intel, ad esempio – e il software determina automaticamente il percorso di volo più rapido per un determinato numero di droni.

mgl0024-e1478281793855

“Eseguiamo una simulazione su un notebook, vediamo come funziona e quindi la carichiamo sui droni con il clic di un pulsante”, ha spiegato Cheung.

I nuovi hardware e software consentono ai droni di volare in numero maggiore e più vicini tra di loro.

“Invece di avere una distanza di circa 6 metri tra un drone e l’altro in volo, possiamo arrivare fino a 1,5 metri”, ha affermato Cheung. “Quando i droni possono stare più vicini l’uno all’altro, si crea un’immagine più bella e luminosa”.

intel_shooting_star_dones_light_show_intel_3d

“La FAA ha approvato i droni Intel Shooting Star dopo aver controllato i protocolli dei sistemi e le linee guida per l’implementazione di sicurezza”, ha affermato Cheung.

Drone 500 ha l’esonero dal regolamento Part 107 per volare negli Stati Uniti nello spazio areo di classe G, il che potrebbe contribuire a ottenere l’approvazione di volo in altri Paesi.

“Stiamo dimostrando alle autorità di regolamentazione di tutto il mondo che le tecnologie UAV, usate nel modo giusto, possono contribuire a definire nuove regole per i veicoli con e senza pilota”, ha concluso Cheung.

intel-drone-500-3-e1478281844972

Nota della redazione: lo spettacolo di luce si svolge con i droni Intel Shooting Star, ma in questo articolo è citato anche Intel Falcon 8. Scoprite di più sul Falcon di nuova generazione, il sistema aereo senza pilota Intel Falcon 8+, dotato di ridondanza completa del sistema elettronico. È progettato per offrire sicurezza, facilità di utilizzo e precisione per i mercati del Nord America. I dispositivi Falcon 8 e Falcon 8+ non sono stati autorizzati come richiesto dalle norme della Federal Communications Commission. Questi dispositivi non sono e non possono essere offerti in vendita o noleggio fino all’ottenimento dell’autorizzazione. La certificazione di sicurezza, la valutazione CE e altre approvazioni nazionali non sono state ancora completate.

Condividi questo articolo

Argomenti correlati

Innovazione tecnologica

Leggi il successivo

Read Full Story